ジャズとコーラス

(13) ボーカル・アレンジの奇才 Gene Puerling

The Hi-Lo's
ボーカル・アレンジにたけたミルウォーキー生まれの男が居ります。Gene Puerling(1929-2008)という男です。彼は1953年にハイローズというグループを結成しました。

背高のっぽとチビが2人ずつ、声も天井から聞こえるような高音から地の底から出るような低音に引っかけてつけたグループ名です。

50年代から60年代にかけて4フレッシュメンに対抗するがごとく活動していました。これは私見ですがフレッシュメンを意識しすぎたせいか、アレンジが人工的すぎて、通人以外には喜ばれなかったように思います。ハイローズ・ファンにはごめんなさい。


The Singers Unlimited
Bonnie Herman/Gene Puerling/
Len Dresslar/Don Shelton

忘れ去っていたところに、新しいサウンドが聞こえてきました。女声を交じえたソフトなア・カペラのコーラスです。彼は1967年にシカゴでシンガーズ・アンリミテッドというグループを結成していたのでした。ひげのおじさんが彼自身です。上の写真(左端)と比べると歳をとりました。

1972年に"A CAPELLA"をリリースしました。レコードを聴いてわかったのは、ダブルに録音しているのです。4人では出せない重厚なハーモニーを造るためにそうしているのでしょう。耳にヘッドホーンをいつもかぶって唄っているのです。

Singers Unlimited(無制限のシンガーズ)というグループ名は、ダブルダビングにより人数をいくらでも増やせるところからつけられた名前だと言われています。

したがって、彼らのコーラスはスタジオ録音のものしかありません。ライブ録音はおろか、ライブコンサートなどはないのです。完全なスタジオ・シンガーというわけです。もともと、女性のボニー・ハーマンとレン・ドレスラーはスタジオ・ミュージシャンだったのだそうです。ジーン・ピュアリングはこの2人と出会い、ハイローズでのメンバーだったドン・シェルトンを誘ってこのグループが出来たのです。したがって、スタジオでしか作ることができないサウンドを徹底的に追求しレコードに刻み込んだのです。

ジーン・ピュアリングって変わった男ですね。

Bassを唄っていたLen Dresslarが2005/10/19に亡くなっていました。1924年生まれですから80か81歳です。半年もたってからFan Siteで知りました。(2006/5/16)

訃 報

リーダーのピュアリングが2008年3月25日に糖尿病でサンフランシスコの病院で亡くなりました。78歳でした。

彼は音楽学校を出たわけではないのですが、特異なアレンジを展開してくれました。彼の本能がそうさせたとシェルトンは語っています。

シンガーズ・アンリミテッドは女性を加えたソフトで重厚ななハーモニーで、ハイローズ時代以上に多くのファンを魅了してくれました。(2008/7/28)


Gene Puerling(1929-2008)

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